Las estrellas de mar forman uno de los grupos de animales marinos más conocidos del fondo marino. Por lo general tienen un disco central y cinco brazos, el nombre «estrella de mar» se refiere esencialmente a los miembros de la clase Asteroidea. aunque algunas especies pueden tener muchos brazos más.

Las características de las estrellas de mar son: La parte superior de las estrellas de mar puede ser lisa, granular o espinosa,  está cubierta con placas superpuestas.Casi en su mayoría las especies de estrellas de mar son de colores brillantes en varios tonos de rojo o naranja, otros son de color azul, gris, o marrón. Tienen pies ambulacrales operados por un sistema hidráulico y una boca en el centro de la superficie oral o inferior. Se alimentan de forma oportunista.

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Algunas estrellas de mar miden se 1 a 2 cm, en la etapa de adulta, pero hay otras que pueden llegar a medir asta 65 cm,cuerpo rígido y se mueven arrastrándose lentamente. Varias especies tienen un comportamiento de  alimentación por suspensión

El método de  reproducción de las estrellas de mas puede ser  sexual y asexual, son animales, la fecundación y el desarrollo embrionario se realizan en el agua, los machos liberan espermatozoides y las hembras óvulos a partir de los 5 testículos y 5 ovarios que poseen.

En la mayoría de las especies de estrellas de mar, se emite los huevos y el esperma en el agua  y los embriones y larvas que resultan de la fecundación externa forman parte del plancton. otros  pegados a la parte inferior de rocas.  Pero cabe resaltas que ciertas especies ciertas especies, las hembras incuban sus huevos, cubriéndolos con su cuerpo,  o sosteniéndolos en estructuras especiales.  La incubación es particularmente común en las especies polares y de aguas profundas, que viven en ambientes menos favorables para el desarrollo larvario, y en las especies más pequeñas que producen pocos huevos.      

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