¿Como se produce el aceite vegetal?

  • El proceso de obtención de los aceites de semilla se divide en una serie de pasos, que serán comunes en todos los casos:

    Extracción. Para obtener los aceites de semillas oleaginosas se parte de las semillas preferentemente maduras, ya que estas pueden  contener hasta un 30% más de aceite que las mismas semillas verdes. La extracción de la fase grasa puede realizarse mediante medios mecánicos  o mediante disolventes . Los dos tipos se usan en todo el mundo.

    Refinado. También conocido como purificación donde son eliminaremos todos los elementos groseros. A veces la refinación sólo exige una clarificación del aceite pero para conseguir aceites con una calidad organoléptica óptima, es necesario someterlo a una serie de operaciones que eliminen el olor y sabor indeseable.

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    Neutralización.   Este proceso nos permite eliminar los ácidos grasos libres que se han formado durante la extracción y que pueden dañar el producto final. Esta desadificación se realiza por adición, al aceite, de hidróxido sódico, al 12- 15%. Este proceso se realiza en calderas con agitador y un sistema de calefacción con vapor a alta temperatura. Mediante este sistema se forman unos gránulos de jabón en pasta  que crecerán y podrán ser eliminados mediante  centrífugas.


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    Decoloración. Es la eliminación de los restos de pigmentos naturales  mediante el uso de filtros especiales como el carbón activo o la tierra absorbente. Este tipo de tierras suelen ser arcillas trituradas y tamizadas o arcillas activadas por un tratamiento con ácido sulfúrico, seguido de un lavado de agua para eliminar el ácido. La más utilizada es la bentonita . La cantidad de tierra que se añade, depende de la cantidad de pigmentos que tengamos que eliminar, lo normal es utilizar un 5%. El aceite y la tierra se agitan conjuntamente durante 15 minutos con temperaturas de 80-90oC.

    Desgomado. En este proceso se eliminan los fosfolípidos y glucolípidos que se encuentran disueltos en el aceite y que se alteran con mayor facilidad que los triglicéridos. En este caso, el desgomado consiste en tratar el aceite con agua o vapor, con lo que se hidratan estos compuestos haciéndose insolubles en el medio graso. El proceso se realiza en unos tanques provistos de agitadores mecánicos que incorporan agua en proporción de un 2% con temperaturas de 70oC o en forma de vapor lo que facilita la rápida hidratación de los fosfátidos. Desde el tanque de mezcla, el aceite pasa a una centrífuga de gran velocidad que separa las dos fases de forma selectiva.

    Desodorización. Es el proceso por el cual se eliminan las sustancias hidrosolubles responsables del olor, mediante un chorro de vapor de agua. En el proceso, el aceite se calienta hasta temperaturas de 150-160oC,  paralelamente se le pasa una corriente de vapor directo, que arrastra todas las sustancias volátiles, dejando el aceite prácticamente inodoro y con un sabor suave. Su duración es de 3-4 horas y es el más largo de todo el proceso de refinación.

    El aceite vegetal puede provenir de diferentes frutos o semillas como: La aceituna, el girasol, la  sayo, la palma,el sésamo o ajonjolí,  el maní o cacahuate, el arroz, el maíz, el lino, el cártamo, el cáñamo o marihuana, la colza,la almendra, la nuez, la avellana, las pepitas  de uva,  las semillas de amapola, las semillas de calabaza, el resino.

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